The Deputy Governor of Tourism from the Region of East Macedonia and Thrace Mr. Tsonis

The Deputy Governor of Tourism from the Region of East Macedonia and Thrace Mr. Tsonis gave a special interview for DIPLOMATIC LIFEBUSINESS LIFEHILIFE and HITRVEL

1. What year was 2022 for tourism in the region of Thrace and Macedonia in your opinion?

The year 2022 was heavily impacted by the ongoing COVID-19 pandemic. The pandemic had a significant impact on the tourism industry globally, leading to widespread travel restrictions and a decline in international travel. But from the information available Eastern Macedonia and Thrace is a popular tourist destination, known for its history, culture, and natural beauty. It’s likely that tourism in our region continued to be strong in 2022, despite the ongoing challenges posed by the COVID-19 pandemic.

2. Apart from the proximity of this tourist region to Bulgaria, what makes it attractive for Bulgarian tourists?

Eastern Macedonia and Thrace, which are in the northeastern part of Greece, offer a diverse range of attractions for Bulgarian tourists. Some of the factors that make this region attractive to Bulgarian visitors include:

Natural Beauty: Eastern Macedonia and Thrace are home to stunning natural landscapes, including mountain ranges, lakes, forests, and beaches, making it an ideal destination for outdoor enthusiasts and nature lovers.

Cultural Heritage: The region has a rich cultural heritage, with historical sites, monuments, and museums that showcase its rich history and cultural heritage, including ancient Greek, Roman, Ottoman, and Bulgarian influences.

Cuisine: Eastern Macedonia and Thrace offer a diverse range of culinary experiences, with a range of traditional Greek and Balkan dishes, as well as local specialties.

Language Familiarity: Bulgarian is widely spoken in the region, making it easier for Bulgarian tourists to communicate and navigate their way around the area.

Affordability: Compared to other popular tourist destinations in Europe, Eastern Macedonia and Thrace offer affordable prices for accommodation, food, and transportation, making it a budget-friendly option for Bulgarian tourists.

Climate: The region has a mild Mediterranean climate, with hot summers and relatively warm winters, making it an attractive destination for those seeking a warm, sunny climate.

Recreational activities: Eastern Macedonia and Thrace offer a range of recreational activities, such as hiking, fishing, skiing, and water sports, making it an ideal destination for those seeking adventure and outdoor activities.

3. What is your opinion on the offer of joint tourist products, such as the development of tourism in the areas of the Bulgarian-Greek border?

The development of joint tourist products in the areas of the Bulgarian-Greek border could bring many benefits to both countries, as well as to tourists visiting the region. By collaborating, the two countries can offer a more diverse range of tourist activities and attractions and promote the area as a unique and desirable travel destination.

Joint tourist products can also help to stimulate economic growth in the region by creating jobs in the tourism industry and boosting local businesses. Additionally, such projects can help to promote cultural exchange and understanding between the two countries and their peoples.

However, the development of joint tourist products can also pose some challenges, such as the need for coordination and cooperation between the different stakeholders involved, as well as the need to ensure that the development is sustainable and does not harm the local environment or culture.

Overall, the development of joint tourist products in the areas of the Bulgarian-Greek border has the potential to bring many benefits and provide a unique and attractive travel destination, but careful planning and execution are needed to ensure that the project is successful.

4. After the Covid pandemic, we are again observing growth in tourism in all sectors. How has the pandemic changed the way travel services are used?

 The COVID-19 pandemic has had a significant impact on the tourism industry and the way travel services are used. Here are some of the key changes observed:

Increased emphasis on health and safety measures: The pandemic has made people more conscious of health and safety measures when traveling. Hotels, airlines, and other travel providers have implemented strict health and safety protocols, including regular cleaning, temperature checks, and the use of personal protective equipment.

Shift to domestic travel: With international travel being restricted due to the pandemic, many people have shifted their focus to domestic travel instead. This has resulted in an increase in the popularity of destinations within their own country.

Growth of digital services: With the need for physical distancing, there has been a significant increase in the use of digital services for booking travel and tourism services. This includes the use of online booking platforms, virtual tours, and digital payment options.

Changes in travel preferences: The pandemic has caused many people to re-evaluate their travel preferences and look for destinations that are less crowded and offer more open spaces. This has led to a surge in popularity for outdoor and adventure activities, as well as rural and remote destinations.

Increased importance of flexible booking policies: With the uncertain and constantly changing travel restrictions due to the pandemic, many people have placed a higher importance on flexible booking policies. This includes the ability to change or cancel bookings without incurring fees.

Overall, the COVID-19 pandemic has brought about significant changes in the way travel services are used, and it will likely continue to shape the tourism industry for the foreseeable future.

5. Could you share your expectations for the 2023 season?

The tourism industry has been heavily impacted by the COVID-19 pandemic, and the 2023 season is likely to be shaped by the ongoing situation and the measures taken to contain the spread of the virus.

It is expected that international travel will gradually increase as more and more people are vaccinated, and as countries start to lift restrictions and reopen their borders. However, the pace of recovery will depend on many factors, such as the spread of new variants of the virus, the availability of vaccines, and the effectiveness of public health measures.

Domestic tourism is likely to see a continued increase, as people look for alternative travel options closer to home. Outdoor and adventure travel, as well as eco-tourism, may see a boost as people seek out nature and outdoor experiences.

In terms of destination trends, it is expected that destinations that prioritize health and safety measures, such as enhanced cleaning protocols and COVID-19 testing, will be more attractive to travelers. There may also be a trend towards smaller, more intimate travel experiences, as people look for a more personal and authentic travel experience.

Overall, the 2023 tourism season is likely to be shaped by the ongoing impact of the COVID-19 pandemic, and it is difficult to predict the exact trajectory of the industry’s recovery. However, as the situation improves and more people become vaccinated, it is possible that the tourism industry will see a gradual return to pre-pandemic levels.

We are determined to effectively overcome the problems caused by the pandemic in the previous years and our primary objective for the 2023 season is to further increase the number of tourist inflows in our Region. In fact, in the context of a broader strategy for the tourism promotion of the Region of Eastern Macedonia and Thrace as a leading all-season destination abroad, we have already started the promotion of PAMTH’s latest campaign with the key message “ A Hug Full of Greece”. Our main goal is to highlight the uniqueness of our land, which is truly a blessed place that can offer the visitor countless experiences throughout the year.

Find more information about the region on their official website: East Macedonia and Thrace.

1. Каква според Вас беше 2022 г. за туризма на регион Източна Македония и Тракия?

2022 г. беше силно повлияна от продължаващата пандемия COVID-19. Тя оказа значително въздействие върху туристическата индустрия в световен мащаб, като доведе до широко разпространени ограничения за пътуване и спад на международните пътувания. Но от наличната информация Източна Македония и Тракия е популярна туристическа дестинация, известна със своята история, култура и природна красота. Вероятно туризмът в нашия регион е продължил да бъде силен и през 2022 г., въпреки продължаващите предизвикателства, породени от пандемията COVID-19.

2. Освен близостта на туристическия регион до България, какво друго го прави привлекателен за българските туристи?

Източна Македония и Тракия, който се намира в североизточната част на Гърция предлагат разнообразни забележителности за българските туристи. Някои от факторите, които правят този регион привлекателен за българските посетители, включват:

Естествена природна красота: Източна Македония и Тракия е дом на зашеметяващи природни пейзажи, включително планински вериги, езера, гори и плажове, което ги прави идеална дестинация за любителите на природата и активния живот на открито.

Културно наследство: Регионът има богато културно наследство с исторически обекти, паметници и музеи, които показват богатата му история и културно наследство, включващо древногръцко, римско, османско и българско влияние.

Кухня: Източна Македония и Тракия предлага разнообразни кулинарни преживявания с редица традиционни гръцки и балкански ястия, както и местни специалитети.

Познаване на езика: Българският език е широко разпространен в региона, което улеснява българските туристи в общуването и ориентирането им в района.

Достъпност: В сравнение с други популярни туристически дестинации в Европа, Източна Македония и Тракия предлагат достъпни цени за настаняване, храна и транспорт, което ги прави бюджетен вариант за българските туристи.

Климат: Районът се характеризира с мек средиземноморски климат, с горещи лета и сравнително топли зими, което го прави привлекателна дестинация за тези, които търсят топъл и слънчев климат.

Дейности за отдих: Източна Македония и Тракия предлага редица развлекателни дейности, като например планински туризъм, риболов, ски и водни спортове, което го прави идеална дестинация за тези, които търсят приключения и дейности на открито.

3. Какво е мнението Ви за предлагането на съвместни туристически продукти, като например развитието на туризма в районите на българо-гръцката граница?

Разработването на съвместни туристически продукти в района на българо-гръцката граница може да донесе много ползи и на двете страни, както и за туристите, посещаващи региона. Чрез сътрудничество двете държави могат да предложат по-разнообразни туристически дейности и забележителности и да популяризират района като уникална и желана туристическа дестинация.

Съвместните туристически продукти могат също така да спомогнат за стимулиране на икономическия растеж в региона чрез създаване на работни места в туристическата индустрия и насърчаване на местния бизнес. Освен това подобни проекти могат да спомогнат за насърчаване на културния обмен и разбирателството между двете държави и техните народи.

Разработването на съвместни туристически продукти обаче може да породи и някои предизвикателства, като например необходимостта от координация и сътрудничество между различните заинтересовани страни, както и необходимостта да се гарантира, че разработването е устойчиво и не вреди на местната среда или култура.

Като цяло, разработването на съвместни туристически продукти в районите на българо-гръцката граница има потенциал да донесе много ползи и да осигури уникална и привлекателна туристическа дестинация, но е необходимо внимателно планиране и изпълнение, за да се гарантира, че проектът ще бъде успешен.

4. След пандемията от Covid отново наблюдаваме ръст на туризма във всички сектори. Как пандемията промени начина, по който се използват туристическите услуги?

Пандемията COVID-19 оказа значително въздействие върху туристическата индустрия и начина, по който се използват туристическите услуги. Ето някои от основните наблюдавани промени:

Повишен акцент върху мерките за здраве и безопасност: Пандемията накара хората да обръщат по-голямо внимание на здравните мерки и безопасността по време на пътуване. Хотели, авиокомпании и други доставчици на туристически услуги въведоха строги здравни протоколи и безопасност, включително редовно почистване, проверка на температурата и използване на лични предпазни средства.

Пренасочване към вътрешни пътувания: Вследствие на ограничаването на международните пътувания поради пандемията много хора се насочиха към вътрешни пътувания. Това доведе до увеличаване на популярността на дестинациите в собствената им страна.

Ръст на цифровите услуги: Поради необходимостта от физическа дистанцираност значително се е увеличило използването на цифрови услуги за резервиране на пътувания и туристически услуги. Това включва използването на онлайн платформи за резервации, виртуални обиколки и възможност за цифрово плащане.

Промени в предпочитанията за пътуване: Пандемията накара много хора да се замислят за предпочитанията си за пътуване и да потърсят за по-малко пренаселени дестинации, предлагащи повече открити пространства. Това доведе до нарастване на популярността на дейностите на открито, както и на селските и отдалечените дестинации.

Повишена важност има гъвкавата политика за наемане под наем: С несигурните и постоянно променящи се ограничения за пътуване, дължащи се на пандемията, много хора придават по-голямо значение на гъвкавата политика за наемане под наем. Това включва възможността да се променят или отменят резервации, без да се налагат такси.

Като цяло пандемията COVID-19 доведе до значителни промени в начина, по който се използват туристическите услуги, и вероятно ще продължи да определя туристическата индустрия в обозримото бъдеще.

5. Бихте ли споделили очакванията си за сезон 2023?

Туристическата индустрия беше силно засегната от пандемията COVID-19 и сезонът през 2023 г. вероятно ще бъде повлиян от настоящата ситуация и мерките, предприети за ограничаване на разпространението на вируса.

Очаква се международните пътувания постепенно да се увеличат, тъй като все повече хора се ваксинират и държавите започват да отменят ограниченията и да отварят отново границите си. Темпото на възстановяване обаче ще зависи от много фактори, като например разпространението на нови щамове на вируса, наличието на ваксини и ефективността на мерките в областта на общественото здраве.

Вътрешният туризъм вероятно ще продължи да се увеличава, тъй като хората търсят алтернативни възможности за пътуване по-близо до дома. Пътуванията на открито и приключенските пътувания, както и екотуризмът, може да се увеличат, тъй като хората търсят преживявания сред природата и на открито.

По отношение на тенденциите в дестинациите се очаква дестинациите, които отдават приоритет на мерките за здраве и безопасност, като например усъвършенствани протоколи за почистване и тестване за COVID-19, да бъдат по-привлекателни за пътуващите. Възможно е също така да се наблюдава тенденция към по-малки и по-интимни туристически преживявания, тъй като хората търсят по-лични и автентични преживявания.

Като цяло туристическият сезон през 2023 г. вероятно ще бъде оформен от продължаващото въздействие на пандемията COVID-19 и е трудно да се предвиди точната траектория на възстановяване на индустрията. Въпреки това, с подобряването на ситуацията и ваксинирането на все повече хора е възможно туристическата индустрия постепенно да се върне към нивата преди пандемията.

Решени сме ефективно да преодолеем проблемите, причинени от пандемията през предходните години, и основната ни цел за сезон 2023 г. е да увеличим още повече броя на туристическия поток в нашия регион. Всъщност в контекста на по-широката стратегия за туристическо популяризиране на Регион Източна Македония и Тракия като водеща всесезонна дестинация в чужбина, вече започнахме популяризирането на най-новата кампания на Регион Източна Македония и Тракия с ключово послание „Прегръдка, изпълнена с Гърция“. Основната ни цел е да подчертаем уникалността на нашия край, който е наистина благословено място, което може да предложи на посетителите безброй преживявания през цялата година.

Намерете повече информация за региона на официалния им сайт: Източна Македония и Тракия.

Scroll to Top